beneficios de hacer yoga

Beneficios de practicar yoga

Si usted es un practicante apasionado del yoga, probablemente haya notado algunos beneficios del yoga: tal vez duerma mejor, tenga menos resfriados o se sienta más relajado y a gusto. Pero si alguna vez has

Si usted es un practicante apasionado del yoga, probablemente haya notado algunos beneficios del yoga: tal vez duerma mejor, tenga menos resfriados o se sienta más relajado y a gusto. Pero si alguna vez has intentado explicarle a un novato los beneficios del yoga, es posible que te encuentres con que explicaciones como «Aumenta el flujo del prana» o «Te sube la energía por la columna vertebral» caen en oídos sordos o escépticos.

Los investigadores se están dando cuenta de los beneficios del yoga

En realidad, la ciencia occidental está comenzando a proporcionar algunas pistas concretas sobre cómo funciona el yoga para mejorar la salud, curar los dolores y las molestias, y mantener a raya las enfermedades. Una vez que las entiendas, tendrás aún más motivación para pisar tu alfombra, y probablemente no te sentirás tan cohibido la próxima vez que alguien quiera una prueba occidental.

Experiencia de primera mano con los beneficios del yoga

Yo mismo he experimentado el poder curativo del yoga de una manera muy real. Semanas antes de un viaje a la India en 2002 para investigar la terapia del yoga, desarrollé entumecimiento y hormigueo en mi mano derecha. Después de considerar primero cosas que daban miedo como un tumor cerebral y la esclerosis múltiple, me di cuenta de que la causa de los síntomas era el síndrome de salida torácica, un bloqueo de los nervios del cuello y el pecho.

A pesar de los incómodos síntomas, me di cuenta de lo útil que podía ser mi condición durante mi viaje. Mientras visitaba varios centros de terapia de yoga, me sometía a la evaluación y el tratamiento de los diversos expertos que había arreglado para observar. Podía probar sus sugerencias y ver qué funcionaba para mí. Si bien no era exactamente un experimento científico controlado, sabía que ese aprendizaje práctico podría enseñarme cosas que de otra manera no entendería.

«…durante más de un año, he estado libre de síntomas.»

Mi experimento resultó ser esclarecedor. En el ashram de Vivekananda, en las afueras de Bangalore, el Dr. S. Nagarathna me recomendó ejercicios de respiración en los que imaginé llevar el prana (energía vital) a la parte superior derecha de mi pecho. Otras terapias incluían asanas, Pranayama, meditación, cantos, conferencias sobre filosofía y varias kriya (prácticas de limpieza interna). En el Krishnamacharya Yoga Mandiram en Chennai y de A.G. Mohan y su esposa, Indra, que practican en las afueras de Chennai, me dijeron que dejara de practicar el Headstand y el Shoulderstand en favor de una suave asana coordinada con la respiración. En Pune, S.V. Karandikar, un médico, me recomendó prácticas con cuerdas y cinturones para poner tracción en mi columna vertebral y ejercicios que me enseñaron a usar los omóplatos para abrir la parte superior de la espalda.

Gracias a las técnicas que aprendí en la India, a los consejos de maestros de los Estados Unidos y a mi propia exploración, mi pecho es más flexible de lo que era, mi postura ha mejorado y durante más de un año he estado libre de síntomas.

38 maneras en que el yoga mejora la salud

Mi experiencia me inspiró a analizar los estudios científicos que había recopilado en la India y en Occidente para identificar y explicar cómo el yoga puede prevenir las enfermedades y ayudar a recuperarse de ellas. Esto es lo que encontré.

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1. Mejora su flexibilidad

La mejora de la flexibilidad es uno de los primeros y más obvios beneficios del yoga. Durante tu primera clase, probablemente no podrás tocarte los dedos de los pies, y mucho menos hacer un backbend. Pero si te apegas a ello, notarás un aflojamiento gradual, y con el tiempo, las poses aparentemente imposibles se harán posibles. Probablemente también notará que los dolores empiezan a desaparecer. Eso no es una coincidencia. Las caderas apretadas pueden forzar la articulación de la rodilla debido a la alineación incorrecta del muslo y las espinillas. Los tendones de la corva apretados pueden provocar un aplanamiento de la columna lumbar, lo que puede causar dolor de espalda. Y la inflexibilidad en los músculos y el tejido conectivo, como la fascia y los ligamentos, puede causar una mala postura.

2. Construye la fuerza muscular

Los músculos fuertes hacen más que verse bien. También nos protegen de condiciones como la artritis y el dolor de espalda, y ayudan a prevenir las caídas en las personas mayores. Y cuando se desarrolla la fuerza a través del yoga, se equilibra con la flexibilidad. Si sólo fueras al gimnasio y levantaras pesas, podrías construir fuerza a expensas de la flexibilidad.

3. Perfecciona tu postura

Tu cabeza es como una bola de bolos, grande, redonda y pesada. Cuando se equilibra directamente sobre una columna erguida, requiere mucho menos trabajo para los músculos del cuello y la espalda para sostenerla. Sin embargo, si la mueves varios centímetros hacia delante, empiezas a forzar esos músculos. Sostenga esa bola de boliche hacia adelante durante ocho o 12 horas al día y no es de extrañar que esté cansado. Y la fatiga puede que no sea su único problema. La mala postura puede causar problemas en la espalda, el cuello y otros músculos y articulaciones. Al desplomarse, su cuerpo puede compensar aplanando las curvas normales hacia adentro en su cuello y en la parte baja de la espalda. Esto puede causar dolor y artritis degenerativa de la columna vertebral.postura de yoga meditacion

4. Previene la ruptura de cartílagos y articulaciones

Cada vez que practicas yoga, llevas a tus articulaciones a través de todo su rango de movimiento. Esto puede ayudar a prevenir la artritis degenerativa o mitigar la discapacidad «apretando y empapando» áreas de cartílago que normalmente no se usan. El cartílago de las articulaciones es como una esponja; recibe nutrientes frescos sólo cuando se exprime su líquido y se puede absorber un nuevo suministro. Sin el sustento adecuado, las áreas de cartílago descuidadas pueden eventualmente desgastarse, exponiendo el hueso subyacente como pastillas de freno desgastadas.

5. Protege su columna vertebral

Los discos espinales, los amortiguadores entre las vértebras que pueden herniar y comprimir los nervios, anhelan el movimiento. Es la única forma en que obtienen sus nutrientes. Si tienes una práctica de asanas bien equilibrada con muchas flexiones hacia atrás, hacia delante y giros, ayudarás a mantener tus discos flexibles.

6. Mejora la salud de tus huesos

Está bien documentado que el ejercicio con pesas fortalece los huesos y ayuda a prevenir la osteoporosis. Muchas de las posturas del yoga requieren que levantes tu propio peso. Y algunas, como «Downward and Upward-Facing Dog», ayudan a fortalecer los huesos del brazo, que son particularmente vulnerables a las fracturas osteoporóticas. En un estudio inédito realizado en la Universidad Estatal de California, Los Ángeles, la práctica del yoga aumentó la densidad ósea de las vértebras. La capacidad del yoga para reducir los niveles de la hormona del estrés cortisol (véase el número 11) puede ayudar a mantener el calcio en los huesos.

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7. Aumenta el flujo de sangre

El yoga hace que tu sangre fluya. Más específicamente, los ejercicios de relajación que aprendes en el yoga pueden ayudar a tu circulación, especialmente en tus manos y pies. El yoga también lleva más oxígeno a las células, que funcionan mejor como resultado. Se cree que las posturas de torsión exprimen la sangre venosa de los órganos internos y permiten que la sangre oxigenada fluya una vez que se libera la torsión. Las posturas invertidas, como pararse en la cabeza, en las manos y en los hombros, hacen que la sangre venosa de las piernas y la pelvis regrese al corazón, donde puede ser bombeada a los pulmones para que se oxigene nuevamente. Esto puede ayudar si tiene hinchazón en las piernas debido a problemas cardíacos o renales. El yoga también aumenta los niveles de hemoglobina y glóbulos rojos, que llevan oxígeno a los tejidos. Y adelgaza la sangre haciendo que las plaquetas sean menos pegajosas y cortando el nivel de proteínas promotoras de coágulos en la sangre. Esto puede conducir a una disminución de los ataques cardíacos y derrames cerebrales, ya que los coágulos de sangre son a menudo la causa de estos asesinos.

8. Drena sus linfocitos y aumenta la inmunidad

Cuando contraes y estiras los músculos, mueves los órganos y entras y sales de las posturas de yoga, aumentas el drenaje de la linfa (un líquido viscoso rico en células inmunes). Esto ayuda al sistema linfático a combatir las infecciones, destruir las células cancerosas y eliminar los productos tóxicos de desecho del funcionamiento celular.

9. Aumenta la frecuencia cardíaca

Cuando la frecuencia cardíaca se sitúa regularmente en el rango aeróbico, se reduce el riesgo de sufrir un ataque cardíaco y se puede aliviar la depresión. Aunque no todo el yoga es aeróbico, si lo haces enérgicamente o tomas clases de flujo o de Ashtanga, puede aumentar tu ritmo cardíaco hasta el rango aeróbico. Pero incluso los ejercicios de yoga que no elevan tanto el ritmo cardíaco pueden mejorar el acondicionamiento cardiovascular. Los estudios han demostrado que la práctica del yoga reduce el ritmo cardíaco en reposo, aumenta la resistencia y puede mejorar la absorción máxima de oxígeno durante el ejercicio, lo que refleja un mejor acondicionamiento aeróbico. Un estudio encontró que los sujetos a los que se les enseñó sólo el pranayama podían hacer más ejercicio con menos oxígeno.

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10. Baja la presión sanguínea

Si tienes presión arterial alta, podrías beneficiarte del yoga. Dos estudios de personas con hipertensión, publicados en la revista médica británica The Lancet, compararon los efectos de Savasana (Pose de cadáver) con el simple hecho de estar acostado en un sofá. Después de tres meses, Savasana se asoció con una caída de 26 puntos en la presión arterial sistólica (el número superior) y una caída de 15 puntos en la presión arterial diastólica (el número inferior), y cuanto más alta sea la presión arterial inicial, mayor será la caída.

11. Regula las glándulas suprarrenales

El yoga reduce los niveles de cortisol. Si eso no suena como mucho, considera esto. Normalmente, las glándulas suprarrenales secretan cortisol en respuesta a una crisis aguda, lo que temporalmente aumenta la función inmunológica. Si tus niveles de cortisol se mantienen altos incluso después de la crisis, pueden comprometer el sistema inmunológico. Los refuerzos temporales de cortisol ayudan a la memoria a largo plazo, pero los niveles crónicamente altos socavan la memoria y pueden provocar cambios permanentes en el cerebro. Además, el exceso de cortisol se ha relacionado con la depresión grave, la osteoporosis (extrae el calcio y otros minerales de los huesos e interfiere con la formación de nuevos huesos), la presión arterial alta y la resistencia a la insulina. En las ratas, los altos niveles de cortisol conducen a lo que los investigadores llaman «comportamiento de búsqueda de alimentos» (el tipo que te impulsa a comer cuando estás molesto, enojado o estresado). El cuerpo toma esas calorías adicionales y las distribuye como grasa en el abdomen, lo que contribuye al aumento de peso y al riesgo de diabetes y de ataque cardíaco.

12. Te hace más feliz

¿Te sientes triste? Siéntate en el Loto. Mejor aún, levántate en un espaldarazo o vuela majestuosamente hacia el Rey Bailarín Pose. Aunque no es tan simple como eso, un estudio encontró que una práctica consistente de yoga mejoró la depresión y condujo a un aumento significativo en los niveles de serotonina y una disminución en los niveles de monoamino oxidasa (una enzima que descompone los neurotransmisores) y cortisol. En la Universidad de Wisconsin, el doctor Richard Davidson descubrió que la corteza prefrontal izquierda mostraba una mayor actividad en los meditadores, un hallazgo que se ha correlacionado con mayores niveles de felicidad y una mejor función inmunológica. Una activación más dramática del lado izquierdo se encontró en practicantes dedicados y de larga duración.

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13. Fundar un estilo de vida saludable

Moverse más, comer menos… ese es el adagio de muchos que están a dieta. El yoga puede ayudar en ambos frentes. Una práctica regular te pone en movimiento y quema calorías, y las dimensiones espirituales y emocionales de tu práctica pueden animarte a abordar cualquier problema de alimentación y peso a un nivel más profundo. El yoga también puede inspirarte a ser un comedor más consciente.

14. Reduce el azúcar en la sangre

El yoga reduce el azúcar en la sangre y el colesterol LDL (malo) y aumenta el HDL (bueno). En las personas con diabetes, se ha descubierto que el yoga reduce el nivel de azúcar en la sangre de varias maneras: reduciendo los niveles de cortisol y adrenalina, fomentando la pérdida de peso y mejorando la sensibilidad a los efectos de la insulina. Si se bajan los niveles de azúcar en la sangre, se disminuye el riesgo de complicaciones diabéticas como el ataque al corazón, la insuficiencia renal y la ceguera.

15. Le ayuda a concentrarse

Un componente importante del yoga se centra en el presente. Los estudios han encontrado que la práctica regular de yoga mejora la coordinación, el tiempo de reacción, la memoria e incluso el coeficiente intelectual. Las personas que practican la Meditación Trascendental demuestran la habilidad de resolver problemas y adquirir y recordar información de mejor manera, probablemente porque se distraen menos con sus pensamientos, los cuales pueden reproducirse una y otra vez como un interminable bucle de cinta.

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16. Relaja tu sistema

El yoga te anima a relajarte, a disminuir la respiración y a concentrarte en el presente, cambiando el equilibrio del sistema nervioso simpático (o la respuesta de lucha o huida) al sistema nervioso parasimpático. Este último es calmante y reconstituyente; reduce la respiración y el ritmo cardíaco, disminuye la presión arterial y aumenta el flujo de sangre a los intestinos y los órganos reproductivos, lo que constituye lo que el doctor Herbert Benson llama la respuesta de relajación.

17. Mejora el equilibrio

La práctica regular del yoga aumenta la propiocepción (la capacidad de sentir lo que hace el cuerpo y dónde está en el espacio) y mejora el equilibrio. Las personas con malas posturas o patrones de movimiento disfuncionales suelen tener una mala propriocepción, lo que se ha relacionado con problemas de rodilla y dolor de espalda. Un mejor equilibrio podría significar menos caídas. Para los ancianos, esto se traduce en más independencia y en el retraso de la admisión en una residencia de ancianos o en no entrar nunca en una. Para el resto de nosotros, las posturas como la postura del árbol pueden hacernos sentir menos tambaleantes dentro y fuera de la colchoneta.

18. Mantiene su sistema nervioso

Algunos yoguis avanzados pueden controlar sus cuerpos de maneras extraordinarias, muchas de las cuales están mediadas por el sistema nervioso. Los científicos han controlado a yoguis que podían inducir ritmos cardíacos inusuales, generar patrones específicos de ondas cerebrales y, mediante una técnica de meditación, elevar la temperatura de sus manos en 15 grados Fahrenheit. Si pueden usar el yoga para hacer eso, tal vez podrían aprender a mejorar el flujo sanguíneo a su pelvis si están tratando de quedar embarazadas o inducir la relajación cuando tienen problemas para dormirse.

19. Libera la tensión en tus miembros

¿Alguna vez te has dado cuenta de que sostienes el teléfono o el volante con un agarre mortal o que te estrujas la cara cuando miras la pantalla de una computadora? Estos hábitos inconscientes pueden llevar a una tensión crónica, fatiga muscular y dolor en las muñecas, brazos, hombros, cuello y cara, lo que puede aumentar el estrés y empeorar su estado de ánimo. A medida que practicas yoga, empiezas a notar dónde mantienes la tensión: Puede estar en la lengua, los ojos o los músculos de la cara y el cuello. Si simplemente sintonizas, puedes liberar algo de tensión en la lengua y los ojos. Con músculos más grandes como el cuádriceps, el trapecio y las nalgas, puede llevar años de práctica aprender a relajarlos.

20. Le ayuda a dormir más profundamente

La estimulación es buena, pero demasiada carga para el sistema nervioso. El yoga puede proporcionar alivio del ajetreo de la vida moderna. El asana restaurador, el yoga nidra (una forma de relajación guiada), el Savasana, el pranayama y la meditación fomentan el pratyahara, un giro hacia el interior de los sentidos, que proporciona un tiempo de inactividad para el sistema nervioso. Otro subproducto de una práctica regular de yoga, según los estudios, es un mejor sueño, lo que significa que estarás menos cansado y estresado y menos propenso a tener accidentes.

21. Aumenta la funcionalidad de su sistema inmunológico

El asana y el pranayama probablemente mejoran la función inmunológica, pero, hasta ahora, la meditación tiene el mayor apoyo científico en esta área. Parece tener un efecto beneficioso en el funcionamiento del sistema inmunológico, alentándolo cuando es necesario (por ejemplo, elevando los niveles de anticuerpos en respuesta a una vacuna) y disminuyéndolo cuando es necesario (por ejemplo, mitigando una función inmunológica inadecuadamente agresiva en una enfermedad autoinmune como la psoriasis).

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22. Le da a tus pulmones espacio para respirar

Los yoguis tienden a tomar menos respiraciones de mayor volumen, lo que es a la vez calmante y más eficiente. Un estudio de 1998 publicado en The Lancet enseñó una técnica yóguica conocida como «respiración completa» a personas con problemas pulmonares debidos a una insuficiencia cardíaca congestiva. Después de un mes, su frecuencia respiratoria promedio disminuyó de 13,4 respiraciones por minuto a 7,6. Mientras tanto, su capacidad de ejercicio aumentó significativamente, así como la saturación de oxígeno de su sangre. Además, se ha demostrado que el yoga mejora varias medidas de la función pulmonar, incluyendo el volumen máximo de la respiración y la eficiencia de la exhalación.

El yoga también promueve la respiración a través de la nariz, que filtra el aire, lo calienta (el aire frío y seco tiene más probabilidades de desencadenar un ataque de asma en las personas sensibles), y lo humedece, eliminando el polen y la suciedad y otras cosas que uno prefiere no llevar a los pulmones.

23. Previene el SII y otros problemas digestivos

Úlceras, síndrome de intestino irritable, estreñimiento… todo esto puede ser exacerbado por el estrés. Así que si te estresas menos, sufrirás menos. El yoga, como cualquier otro ejercicio físico, puede aliviar el estreñimiento y teóricamente reducir el riesgo de cáncer de colon, porque al mover el cuerpo se facilita un transporte más rápido de alimentos y productos de desecho a través de los intestinos. Y, aunque no se ha estudiado científicamente, los yoguis sospechan que las posturas de torsión pueden ser beneficiosas para conseguir que los desechos se muevan a través del sistema.

24. Te da tranquilidad

El yoga calma las fluctuaciones de la mente, según el Yoga Sutra de Patanjali. En otras palabras, desacelera los bucles mentales de frustración, arrepentimiento, ira, miedo y deseo que pueden causar estrés. Y como el estrés está implicado en tantos problemas de salud -desde migrañas e insomnio hasta lupus, esclerosis múltiple, eccema, presión arterial alta y ataques cardíacos- si aprendes a tranquilizar tu mente, es probable que vivas más tiempo y de forma más saludable.

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25. Aumenta tu autoestima

Muchos de nosotros sufrimos de una baja autoestima crónica. Si manejas esto negativamente -toma drogas, come en exceso, trabaja demasiado, duerme alrededor- puedes pagar el precio en una salud más pobre física, mental y espiritualmente. Si tomas un enfoque positivo y practicas yoga, sentirás, al principio en breves visiones y luego en puntos de vista más sostenidos, que vales la pena o, como enseña la filosofía yóguica, que eres una manifestación de lo Divino. Si practicas regularmente con una intención de auto-examen y mejoramiento – no sólo como sustituto de una clase de aeróbicos – puedes acceder a un lado diferente de ti mismo. Experimentarás sentimientos de gratitud, empatía y perdón, así como la sensación de que eres parte de algo más grande. Aunque una mejor salud no es el objetivo de la espiritualidad, a menudo es un subproducto, como se ha documentado en repetidos estudios científicos.

26. Alivia tu dolor

El yoga puede aliviar tu dolor. Según varios estudios, la asana, la meditación o una combinación de ambas, redujo el dolor en personas con artritis, dolor de espalda, fibromialgia, síndrome del túnel carpiano y otras condiciones crónicas. Cuando se alivia el dolor, mejora el estado de ánimo, se tiende a ser más activo y no se necesita tanta medicación.

27. Le da fuerza interior

El yoga puede ayudarte a hacer cambios en tu vida. De hecho, esa podría ser su mayor fortaleza. Tapas, la palabra sánscrita para «calor», es el fuego, la disciplina que alimenta la práctica del yoga y que la práctica regular construye. Las tapas que desarrollas pueden extenderse al resto de tu vida para superar la inercia y cambiar los hábitos disfuncionales. Puede que descubras que sin hacer un esfuerzo particular para cambiar las cosas, comiences a comer mejor, a hacer más ejercicio o finalmente dejes de fumar después de años de intentos fallidos.

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28. Te conecta con la orientación

Los buenos profesores de yoga pueden hacer maravillas para tu salud. Los excepcionales hacen más que guiarte a través de las posturas. Pueden ajustar tu postura, medir cuándo debes profundizar en las posturas o retroceder, entregarte verdades duras con compasión, ayudarte a relajarte y mejorar y personalizar tu práctica. Una relación respetuosa con un profesor ayuda mucho a promover tu salud.

29. Ayuda a mantenerte libre de drogas

Si tu botiquín parece una farmacia, tal vez sea hora de probar el yoga. Estudios realizados en personas con asma, presión arterial alta, diabetes de tipo II (antes llamada diabetes de inicio en la edad adulta) y trastorno obsesivo-compulsivo han demostrado que el yoga les ayudó a reducir la dosis de sus medicamentos y a veces a dejarlos por completo. ¿Los beneficios de tomar menos medicamentos? Gastarás menos dinero y tendrás menos probabilidades de sufrir efectos secundarios y de arriesgarte a interacciones peligrosas con otros medicamentos.

30. Crea conciencia para la transformación

El yoga y la meditación crean conciencia. Y cuanto más consciente eres, más fácil es liberarse de las emociones destructivas como la ira. Los estudios sugieren que la ira crónica y la hostilidad están tan fuertemente ligadas a los ataques cardíacos como el tabaco, la diabetes y el colesterol elevado. El yoga parece reducir la ira al aumentar los sentimientos de compasión e interconexión y al calmar el sistema nervioso y la mente. También aumenta la capacidad de dar un paso atrás en el drama de la propia vida, para mantenerse firme ante las malas noticias o los acontecimientos inquietantes. Todavía puedes reaccionar rápidamente cuando lo necesites, y hay pruebas de que el yoga acelera el tiempo de reacción, pero puedes tomarte esa fracción de segundo para elegir un enfoque más reflexivo, reduciendo el sufrimiento para ti y para los demás.

31. Beneficia sus relaciones

Puede que el amor no lo conquiste todo, pero ciertamente puede ayudar en la curación. Se ha demostrado repetidamente que cultivar el apoyo emocional de los amigos, la familia y la comunidad mejora la salud y la curación. Una práctica regular de yoga ayuda a desarrollar la amistad, la compasión y una mayor ecuanimidad. Junto con el énfasis de la filosofía yóguica de evitar el daño a los demás, decir la verdad y tomar sólo lo que se necesita, esto puede mejorar muchas de sus relaciones.

32. Utiliza los sonidos para aliviar tus senos nasales

Los fundamentos del yoga-asana, pranayama y meditación- todos funcionan para mejorar tu salud, pero hay más en la caja de herramientas del yoga. Considere el canto. Tiende a prolongar la exhalación, lo que cambia el equilibrio hacia el sistema nervioso parasimpático. Cuando se hace en grupo, los cantos pueden ser una experiencia física y emocional particularmente poderosa. Un estudio reciente del Instituto Karolinska de Suecia sugiere que los zumbidos, como los que se producen al cantar el Om, abren los senos nasales y facilitan el drenaje.

33. Guía la curación de tu cuerpo en el ojo de tu mente

Si contemplas una imagen en el ojo de tu mente, como lo haces en el yoga nidra y otras prácticas, puedes efectuar un cambio en tu cuerpo. Varios estudios han descubierto que las imágenes guiadas redujeron el dolor postoperatorio, disminuyeron la frecuencia de los dolores de cabeza y mejoraron la calidad de vida de las personas con cáncer y VIH.

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34. Mantiene a raya las alergias y los virus

Las kriyas, o prácticas de limpieza, son otro elemento del yoga. Incluyen desde ejercicios de respiración rápida hasta elaboradas limpiezas internas de los intestinos. El Jala neti, que implica un lavado suave de los conductos nasales con agua salada, elimina el polen y los virus de la nariz, evita que se acumule la mucosidad y ayuda a drenar los senos nasales.

35. Ayuda a servir a los demás

El karma yoga (servicio a los demás) es parte integral de la filosofía yóguica. Y aunque no te sientas inclinado a servir a los demás, tu salud podría mejorar si lo haces. Un estudio de la Universidad de Michigan encontró que las personas mayores que se ofrecían como voluntarios un poco menos de una hora a la semana tenían tres veces más probabilidades de estar vivos siete años después. Servir a los demás puede darle sentido a su vida, y sus problemas pueden no parecer tan desalentadores cuando vea con lo que otras personas están lidiando.

36. Fomenta el autocuidado

En gran parte de la medicina convencional, la mayoría de los pacientes son receptores pasivos de atención. En el yoga, lo que importa es lo que haces por ti mismo. El yoga te da las herramientas para ayudarte a cambiar, y puede que empieces a sentirte mejor la primera vez que intentes practicarlo. También puedes notar que cuanto más te comprometas a practicar, más te beneficias. Esto resulta en tres cosas: Te involucras en tu propio cuidado, descubres que tu participación te da el poder de efectuar cambios, y ver que puedes efectuar cambios te da esperanza. Y la esperanza en sí misma puede ser curativa.

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37. Apoya tu tejido conectivo

Al leer todas las formas en que el yoga mejora la salud, probablemente notó mucha superposición. Eso es porque están intensamente entrelazados. Cambia tu postura y cambia la forma en que respiras. Cambia tu respiración y cambias tu sistema nervioso. Esta es una de las grandes lecciones del yoga: Todo está conectado: tu cadera con tu tobillo, tú con tu comunidad, tu comunidad con el mundo. Esta interconexión es vital para entender el yoga. Este sistema holístico aprovecha simultáneamente muchos mecanismos que tienen efectos aditivos e incluso multiplicadores. Esta sinergia puede ser la forma más importante de todo lo que cura el yoga.

38. Utiliza el efecto placebo, para afectar el cambio

Sólo creer que mejorarás puede hacerte mejorar. Desafortunadamente, muchos científicos convencionales creen que si algo funciona provocando el efecto placebo, no cuenta. Pero la mayoría de los pacientes sólo quieren mejorar, así que si cantar un mantra -como podrías hacer al principio o al final de una clase de yoga o durante una meditación o en el curso de tu día- facilita la curación, incluso si es sólo un efecto placebo, ¿por qué no hacerlo?