Por qué Harvard dice que el mindfulness es «imprescindible» para los líderes empresariales (¡y casi todos los demás!)

¿Qué nos puede decir la neurociencia sobre la meditación consciente? ¿Puede, como sugieren algunas personas, mejorar nuestra capacidad de cambio y adaptación en situaciones estresantes? ¿Y por qué un artículo reciente de Harvard Business Review

¿Qué nos puede decir la neurociencia sobre la meditación consciente? ¿Puede, como sugieren algunas personas, mejorar nuestra capacidad de cambio y adaptación en situaciones estresantes? ¿Y por qué un artículo reciente de Harvard Business Review afirmar que practicar el mindfulness es esencial al liderazgo eficaz?

Por supuesto, todos queremos cambiar. Para convertirnos en mejores versiones de nosotros mismos. La aspiración de crecer, aprender y cambiar es tan natural para los seres humanos como los árboles que alcanzan el sol.

practicando la atención plena

Pero ahora, un nuevo artículo de Harvard Business Review (HBR) destaca cuán importante puede ser la práctica de el mindfulness cuando se trata de mejorar nuestra capacidad para aceptar el cambio y manejar el estrés. De hecho, cita una letanía de beneficios que son clave para cualquiera que se desempeñe en un entorno empresarial de alto nivel.

Y la verdad es que los efectos saludables de la meditación en nuestro cerebro y comportamiento no solo son relevantes para los ejecutivos de negocios. Creo que son importantes para ti y para mí también.

La neurociencia confirma los beneficios de la meditación

practicando la atención plenaSupongo que estos beneficios no serán una novedad para ti. Pero lo que es diferente es cómo los hallazgos de los estudios de neurociencia ahora se están acumulando en apoyo de estos beneficios.

¿Porque es esto importante? ¿Por qué tanto alboroto en torno a los estudios científicos sobre la meditación?

En Occidente, la ciencia es cada vez más la puerta de entrada para que las personas descubran el mindfulness y la meditación. Eso es un gran cambio. Hace cincuenta años era LSD, hongos mágicos y otras sustancias que alteran la mente.

Pero ahora, cada día surgen nuevos estudios y los principales medios de comunicación los reciben con gran interés. En general, estos estudios confirman la profunda promesa de la meditación para mejorar nuestras vidas.

Para mí es al revés. Llegué a la ciencia impulsado por la variedad de beneficios que ya había experimentado durante 20 años de práctica intensiva de meditación. La ciencia confirma mi experiencia. Pero también agrega una capa de conocimiento y comprensión convincentes.

Verá, mi mamá es profesora de ciencias de la tierra y mi papá es banquero, así que estoy obligado, si no francamente emocionado, por los datos. Sin duda, fundamenta y legitima la discusión en torno a la meditación como poco más. No es que lo necesite, muchas gracias. Si recuerda, esta práctica ha enriquecido vidas humanas durante casi tres mil años.

Pero para muchos, los hechos obstinados de la ciencia elevan la posición de este antiguo arte contemplativo a algo que es verificable, repetible y comprobable. Toma un tema que es inefable y lo arraiga en lo racional. Amen a eso.

Entonces, aunque el artículo de HBR está escrito para ejecutivos de negocios de alto nivel, creo que las conclusiones de los autores son relevantes para todos nosotros.

Practicar el mindfulness mantiene nuestro cerebro sano

practicando la atención plenaSegún los autores: “el mindfulness ya no debería considerarse algo“ agradable de tener ”para los ejecutivos. Es «imprescindible»: una forma de mantener nuestro cerebro sano, para apoyar la autorregulación y la capacidad de toma de decisiones eficaz, y para protegernos del estrés tóxico «.

“Puede integrarse en la vida religiosa o espiritual de uno, o practicarse como una forma de entrenamiento mental secular. Cuando nos sentamos, tomamos un respiro y nos comprometemos a ser conscientes, especialmente cuando nos reunimos con otros que están haciendo lo mismo, tenemos el potencial de cambiar «.

El artículo de HBR se centra en los hallazgos de científicos de la Universidad de Columbia Británica y la Universidad Tecnológica de Chemnitz. Este equipo recopiló datos de más de 20 estudios para evaluar las áreas del cerebro afectadas constantemente por la meditación.

Esto es lo que necesita saber.

Cultivando nuestra capacidad de autorregulación

practicando la atención plenaEntre las ocho regiones del cerebro afectadas por la meditación, el artículo de HBR se centra en dos: la corteza cingulada anterior (ACC) y el hipocampo.

Comencemos con el ACC. Es responsable de nuestra capacidad para autorregularnos y aprender de experiencias pasadas. Eso puede parecer simple, pero hay mucho que hacer.

Nuestra capacidad de autorregulación determina qué tan bien podemos «dirigir deliberadamente la atención y el comportamiento, suprimir las respuestas instintivas inapropiadas y cambiar de estrategia con flexibilidad». Y resulta que las personas con ACC deficiente son más agresivas e impulsivas.


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Además, los estudios muestran que si el ACC de uno está aislado de otras partes de su cerebro, se retrasa en las pruebas de flexibilidad mental y tiene problemas para adaptar su comportamiento y estrategias de resolución de problemas en respuesta al cambio.

En contraste, los meditadores “demuestran un desempeño superior en las pruebas de autorregulación, resistiendo las distracciones y dando respuestas correctas con más frecuencia que los no meditadores. También muestran más actividad en el ACC que los no meditadores «. Recuerde, el ACC es una de las regiones afectadas constantemente por la meditación.

Construyendo nuestra resiliencia al estrés

practicando la atención plenaEl hipocampo es la parte del cerebro asociada con la autoconciencia, la compasión y la introspección. También está asociado con la emoción y la memoria. Según un estudio de 2011 en Harvard, esta región del cerebro mostró «aumentos significativos» en la densidad de la materia gris entre las personas que participaron en un programa de atención plena de 8 semanas.

Resulta que el hipocampo «está cubierto de receptores para la hormona del estrés cortisol, y los estudios han demostrado que puede resultar dañado por el estrés crónico, contribuyendo a una espiral dañina en el cuerpo». De hecho, las personas que sufren de depresión, trastorno de estrés postraumático y otros trastornos relacionados con el estrés tienden a tener un hipocampo más pequeño.

Está claro que esta región del cerebro es importante por todo tipo de razones relacionadas con nuestras capacidades relacionales y desarrollo personal. Y cuando se trata de desempeñarse a un alto nivel y ser capaces de aceptar el cambio, los autores señalan que, “Todo esto apunta a la importancia de esta área del cerebro en la resiliencia, otra habilidad clave en el mundo empresarial actual de alta demanda … Estos los hallazgos son solo el comienzo de la historia «.

«Los neurocientíficos también han demostrado que la práctica de el mindfulness afecta las áreas del cerebro relacionadas con la percepción, la conciencia corporal, la tolerancia al dolor, la regulación de las emociones, la introspección, el pensamiento complejo y el sentido del yo».

¿Es la meditación «imprescindible» para ti?

practicando la atención plenaEntonces, ¿qué debes sacar de todo esto? ¿A qué te apunta la información?

Primero, está claro que la meditación es una herramienta importante para la salud del cerebro. Todos necesitamos cerebros sanos para funcionar a un alto nivel. Y si quieres vivir, amar y abrazar la vida como un participante muy comprometido y creativo, toma nota.

Místicos, sabios y maestros budistas han ensalzado los beneficios de la meditación durante milenios. Pero ahora hay un mensaje claro en la ciencia. La meditación no es simplemente una curiosidad mística. No iría tan lejos como para decir que es un mandato, pero según la evidencia, creo que la designación de «debe tener» se aplica mucho más allá del mundo de los ejecutivos de negocios.

Y en estos días, si presta mucha atención a los datos, es posible que se sienta irresistiblemente obligado a meditar. En serio, ¿qué tienes que perder? Porque queda muy claro lo que tienes que ganar.

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(Créditos de las fotografías a través de Flickr Creative Commons: Sra. Janet R, Zachary Veach, Jimmy Yen, Journal of Cell Biology, Kevin Dooley, Safia Osman)